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Découvrez comment les ingénieurs Apple ont secrètement aidé le gouvernement américain à construire un iPod très secret

2005 ipod court

En 2005, l'iPhone incroyablement populaire n'existait pas, et l'un des plus gros producteurs d'argent pour Apple était le légendaire iPod. L'iPod en était encore à ses débuts et avait l'air très maladroit par rapport au svelte iPod Touch qui est encore disponible aujourd'hui. L'un des ingénieurs travaillant sur le projet iPod chez Apple était un homme du nom de David Shayer, et il s'est vu confier un projet spécial top secret dont seules quelques personnes au sein d'Apple savaient qu'il existait.

Shayer a raconté l'histoire de l'iPod top secret et des deux ingénieurs sous-traitants du gouvernement qui se sont présentés chez Apple pour travailler sur l'appareil. L'histoire commence à la fin de 2005 lorsque le patron des patrons de Shayer est entré dans son bureau et a fermé la porte derrière lui. On a dit à Shayer qu'il devait travailler avec deux ingénieurs du département américain de l'énergie pour construire un iPod spécial, que son patron n'était pas au courant du projet et qu'il ne devait rendre compte qu'à Tony Fadell. Fadell a confirmé via Twitter que le projet était réel et que l'histoire de Shayer est "absolument parfaite".

Les personnes travaillant sur le projet ont pu garder l'iPod top secret un secret absolu, même du PDG de l'époque, Steve Jobs. Bien qu'aujourd'hui encore, l'objectif exact de cet iPod top-secret soit inconnu, Shayer a pu obtenir des détails sur ce que l'iPod ferait même s'il n'avait jamais vu le matériel.

Shayer a écrit le système de fichiers de l'iPod et la base de données SQLite pour suivre les chansons. Il dit qu'au fil du temps, il a travaillé sur presque toutes les parties du logiciel iPod, à l'exception des codecs audio, des fichiers MP3 et AAC convertis. Les deux ingénieurs ont eu un bureau à l'intérieur d'Apple, mais n'ont pas été autorisés à accéder au réseau Apple et n'ont pas reçu le code source. Ils ont été autorisés à conserver la version modifiée de l'iPod OS qu'ils ont construit, mais pas le code source.

Les deux ingénieurs n'ont reçu aucun outil matériel ou logiciel. Ils ont été informés des spécifications des ordinateurs Windows dont ils avaient besoin, du compilateur ARM et du débogueur JTAG. Shayer dit qu'après que les deux ingénieurs aient été opérationnels, ils ont expliqué ce qu'ils voulaient faire à grands traits. Ils ont ajouté du matériel spécialisé à l'iPod pour générer des données qu'ils voulaient enregistrer secrètement. Le trio a parlé de la meilleure façon de cacher les données qu'ils ont enregistrées. Finalement, ils ont choisi de le placer sur une partition distincte du disque dur de l'iPod pour garder les données cachées même si l'iPod était branché sur un ordinateur.

Pour démarrer et arrêter l'enregistrement des données, ils ont ajouté un menu spécial à la fin du chemin de menu de préférences le plus profond. Dans tous les autres aspects, l'iPod fonctionnait normalement. L'iPod de cinquième génération, connu sous le nom d'iPod avec vidéo, a été choisi car il s'agissait du dernier iPod fabriqué sans système d'exploitation signé numériquement. Bien que l'on ne sache pas exactement ce que l'iPod top-secret personnalisé a fait, Shayer pense qu'ils construisaient quelque chose comme un compteur Geiger furtif. Les agents du ministère de l'Énergie pourraient utiliser un tel appareil sans le cacher ni alerter les civils tout en parcourant les villes à la recherche d'uranium de contrebande ou volé.

Seules quatre personnes étaient au courant du projet secret chez Apple – Shayer, le directeur des logiciels iPod, vice-président de la division iPod et vice-président senior du matériel. Il n'y avait aucune trace écrite et toute la communication était en personne. Aucune des personnes impliquées ne travaille aujourd'hui chez Apple. Nous ne pouvons pas nous empêcher de nous demander si Apple aiderait le gouvernement avec un projet similaire aujourd'hui.

On parle plus rarement de l'iPod. Les smartphones ont essentiellement tué le lecteur MP3 dédié. Apple fabrique toujours l'iPod Touch et l'a mis à jour pour la dernière fois en mai 2019, ajoutant 256 Go de stockage et la puce A10.

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