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Intel annonce la spécification Thunderbolt 4 et fait ses débuts avec Tiger Lake

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(Crédit d'image: Tom's Hardware)

Intel a taquiné l'interface Thunderbolt 4 plus tôt cette année au CES 2020 avec peu de détails, bien qu'un peu de fouille ait révélé que la nouvelle interface n'est pas plus rapide que la Thunderbolt 3. Avec des vitesses allant jusqu'à 40 Gb / s, Thunderbolt 4 maintient le même maximum indice de vitesse comme son prédécesseur et ne permet pas de nouvelles fonctionnalités.

Cependant, la nouvelle spécification oblige les fournisseurs à activer toutes les fonctionnalités optionnelles intégrées à Thunderbolt 3, comme la possibilité d'atteindre les exigences de débit de données de 40 Gbit / s et de prendre en charge deux écrans 4K ou un écran 8K, afin de se qualifier pour la certification Thunderbolt 4. La spécification fera ses débuts avec les processeurs Tiger Lake d'Intel.

La spécification nécessite également la prise en charge de la charge du PC sur au moins un port d'ordinateur (pour les appareils de moins de 100 W) et la prise en charge de la protection DMA basée sur VT-d existante d'Intel, qui colmate une faille de sécurité dans l'interface Thunderbolt qui permettait aux appareils d'accéder à la mémoire système. Cette fonctionnalité est requise avec la spécification, qui ne précise pas si les systèmes alimentés par AMD peuvent ou non obtenir la certification Thunderbolt 4. Intel a répondu que la spécification est disponible pour AMD, mais n'a pas précisé comment AMD pourrait mettre ses systèmes en conformité sans prise en charge de VT-d, ni si un tel arrangement peut être activé. Cela pourrait être un point critique, car Les systèmes AMD avec même la certification Thunderbolt 3 sont encore rares.

Intel a également annoncé de nouveaux contrôleurs de la série 8000 qui prendront en charge quatre ports sur les docks Thunderbolt 4 (TB4). Le nouveau silicium alimentera une nouvelle vague de stations d'accueil Thunderbolt dotées d'une connexion en amont au PC et de trois connexions en aval aux périphériques connectés, comme des périphériques de stockage et des moniteurs.

Intel a fourni la spécification Thunderbolt 4 au comité des normes USB l'année dernière pour poursuivre l'adoption de l'interface Thunderbolt, et l'instauration des deux normes, ainsi que la conformité forcée avec toutes les fonctionnalités de Thunderbolt 3 et USB4, est conçue pour simplifier la confusion. entourant la corne d'abondance de différents ports et câbles utilisés pour les interfaces USB et Thunderbolt. En fin de compte, cela pourrait aider l'industrie à unifier le câble fragmenté actuel et la compatibilité des ports en un seul type de câble de type USB-C pour les interfaces USB et Thunderbolt.

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Le tableau ci-dessus montre le niveau minimum de support que les fournisseurs, comme les fabricants de PC, doivent permettre pour obtenir le badge de certification Thunderbolt. Toutes les fonctionnalités que nous voyons activées sur la colonne Thunderbolt 4 existent déjà dans la spécification Thunderbolt 3, mais bon nombre de ces fonctionnalités, comme la capacité d'atteindre le débit nominal maximal de 32 Gb / s, la prise en charge de la charge du PC et la conformité USB4, étaient auparavant facultatif.

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Thunderbolt 4 nécessite également des câbles universels (jusqu'à 2 mètres de long) qui prennent en charge 40 Gb / s de débit, adressant la gamme actuelle déroutante de différents types de câbles et de ports USB-C dans une solution centrale qui a un schéma de marque simplifié (un logo de boulon d'éclairage unique). Le câblage Thunderbolt 4 sera disponible en longueurs de 0,2 m, 0,8 m et 2 m, avec des plans pour un câblage de 5 à 50 m à l'avenir.

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Les contrôleurs Thunderbolt 4 de la série 8000 d'Intel «  Maple Ridge '' incluent les contrôleurs hôtes JHL8540 et JHL8340 pour les fournisseurs de PC, qui permettront l'intégration avec des systèmes alimentés par d'autres types de processeurs, et le contrôleur de périphérique JHL8440 pour les accessoires. Intel affirme avoir mis à disposition des fournisseurs des kits de développement et des tests de certification. Les premiers systèmes Thunderbolt 4 arriveront plus tard cette année, y compris avec les ordinateurs portables Athena 2.0, et des accessoires seront également disponibles.

Les fabricants d'appareils finaux paient des frais uniques pour la certification Thunderbolt 4 et les licences de marque pertinentes, qui sont les seuls paiements requis pour obtenir le badge Thunderbolt 4, mais les fabricants de câbles sont soumis à des inspections rigoureuses continues qui comprennent des vérifications ponctuelles et des audits d'usine pour garantir cette qualité reste acceptable sur une base continue. Intel héberge également des plugfests, au cours desquels l'interopérabilité avec de nombreux nouveaux appareils est testée, et des ateliers.

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