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La NASA et SpaceX se préparent le 27 mai pour le lancement historique du premier dragon de l'équipage d'un astronaute à l'ISS

Spacex crew dragon

Il est difficile de croire que cela fait près d'une décennie que la navette spatiale a été officiellement retirée, mettant ainsi fin à une séquence de 50 ans au cours de laquelle les États-Unis ont transporté leurs propres astronautes en orbite autour de la Terre et de la Lune. En commençant par le programme Mercury, puis en passant par Gemini, Apollo et enfin la navette spatiale, la NASA était à l'avant-garde du vol spatial habité.

Cependant, des considérations budgétaires et une réorientation des ressources pour l’avenir du programme de vols spatiaux habités de la NASA ont obligé les astronautes américains à monter à bord de la fusée russe pour se rendre à la Station spatiale internationale (ISS) au cours des 9 dernières années. Mais tout cela se termine le mois prochain. La NASA a annoncé aujourd'hui que dans le cadre de son programme d'équipage commercial, le premier vol habité décollera le 27 maie à 16h32 du Launch Complex 39A à Cape Canaveral, Floride.

behnken hurley
Robert Behnken (L) et Douglas Hurley (R)

SpaceX a prouvé qu'il était capable de placer de la cargaison dans l'espace de manière sûre et efficace et de repousser les limites en ce qui concerne la conception et les capacités des fusées (c'est-à-dire Falcon Heavy). Il n'est donc pas surprenant que les deux astronautes de cette mission – Robert Behnken et Douglas Hurley – soient à bord d'un vaisseau spatial Crew Dragon au sommet d'une fusée Falcon 9.

Behnken servira de commandant des opérations conjointes de la mission, où il sera responsable des rendez-vous, de l'amarrage et du désamarrage de l'ISS. Hurley sera le commandant du vaisseau spatial responsable des tâches de lancement, d'atterrissage et de récupération. Les deux ont déjà effectué deux voyages dans l'espace à bord de la navette spatiale à la retraite.

Lors de cette mission de test, le Crew Dragon gravitera autour de la Terre tout en testant le système de contrôle environnemental et d'autres fonctions embarquées. Il modifiera ensuite sa trajectoire pour intercepter l'ISS, après quoi l'accostage sera effectué de manière autonome par le vaisseau spatial (bien que le contrôle humain soit possible si le besoin s'en fait sentir).

À l'heure actuelle, la NASA n'a pas fixé de durée définie pour cette mission, mais le Crew Dragon est capable de rester dans l'espace jusqu'à 210 jours.

Sur une note plus personnelle, j'ai eu la merveilleuse occasion de visiter la NASA il y a quatre ans pour jeter un coup d'œil dans les coulisses des installations de l'agence, des rampes de lancement, du gigantesque bâtiment d'assemblage de véhicules, du gigantesque «robot» qui a transporté la navette spatiale vers le rampe de lancement, et même assister à un lancement ULA de nuit. En tant que personne profondément intéressée et émerveillée par tout ce qui touche à l'espace depuis l'âge de 6 ans, le lancement le mois prochain sera une occasion capitale pour l'avenir des vols spatiaux habités aux États-Unis qui seront observés par des millions de personnes dans le monde.

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