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La NASA lance le Rover Perseverance avec un hélicoptère Stowaway lors d'un trek de 6 mois vers Mars

Aujourd'hui est un jour historique pour la National Aeronautics and Space Administration (NASA). Leur mission actuelle sur Mars est en cours. Le vaisseau spatial transportant le rover Perseverance et l'hélicoptère Ingenuity a été lancé avec succès ce matin à 7 h 50 HAE.

Une fusée Atlas V de United Launch Alliance lancée depuis le complexe de lancement spatial 41 à Cap Canaveral, en Floride. Le lancement a été globalement un succès. Le Dr Thomas Zurbuchen, administrateur associé de la NASA pour la direction des missions scientifiques, a déclaré: «Nous sommes en contact avec le vaisseau spatial, tout est nominal.

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La persévérance est située à droite sur cette photo.

Le vaisseau spatial se dirige vers le cratère Jezero sur Mars. Il devrait atterrir le 18 février 2021 et la mission durera un an sur Mars ou environ 687 jours terrestres. Le but principal de la mission est de «rechercher des signes de vie ancienne» et de collecter des échantillons de roches et de sols. L'hélicoptère Ingenuity sera également testé lors de cette mission. Si le test réussit, ce sera le premier vol motorisé de l’humanité sur une autre planète.

On pense que le cratère Jezero a été autrefois inondé d'eau et comprenait un delta fluvial il y a plus de 3,5 milliards d'années. Selon la NASA, le cratère est «particulièrement riche en carbonates, minéraux qui, sur Terre, aident à préserver les signes fossilisés de la vie ancienne». Toute matière organique se serait décomposée depuis longtemps, mais il existe des outils qui peuvent indiquer si ces formes de vie ont jamais existé. La NASA travaille actuellement avec l'Agence spatiale européenne pour ramener tout échantillon sur Terre pour une enquête plus approfondie.

illustration de rover persévérance mars

Perseverance comprend également une variété de technologies telles que le système de navigation terrain-relatif, l'expérience d'utilisation des ressources in situ de l'oxygène de Mars (MOXIE) et l'analyseur de dynamique environnementale de Mars (MEDA). Le système de navigation Terrain-Relative permet au rover de naviguer et d'explorer un terrain accidenté. MOXIE est capable de produire de l'oxygène à partir de l'atmosphère de Mars. MEDA est en mesure de fournir des informations sur le temps, le climat et la poussière. Ces technologies seront particulièrement essentielles pour d'éventuelles missions avec équipage sur la Lune et sur Mars.

Les derniers mois ont été une année particulièrement chargée pour la NASA. La NASA et SpaceX ont lancé les astronautes Robert Behnken et Douglas Hurley vers la Station spatiale internationale (ISS) en mai dernier. C'était la première fois que des astronautes étaient lancés depuis une fusée américaine sur le sol américain depuis 2011. La paire devrait être de retour sur Terre le 2 août.

Images de la NASA

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