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Le réseau Folding @ Home brise la barrière ExaFLOP dans la lutte contre le coronavirus

Dans une réalisation étonnante alimentée par des gens normaux du monde entier unissant leurs forces pour vaincre le coronavirus, les administrateurs du réseau Folding @ Home ont rapporté aujourd'hui que le réseau a passé un exaFLOP de puissance de calcul, ce qui équivaut à dix fois la puissance de calcul de le supercalculateur le plus rapide au monde, Summit. C'est aussi plus de puissance de calcul brute que les 103 supercalculateurs les plus performants au monde réunis.

Pour référence, un ExaFLOP équivaut à 1 000 000 000 000 000 000 d'opérations par seconde. C'est un milliard de milliards d'opérations, soit un million de fois plus rapide que les PC de bureau haut de gamme d'aujourd'hui. C'est nettement plus rapide que les superordinateurs les plus rapides d'aujourd'hui, qui ont tendance à culminer à environ 400 pétaFLOPS de performances et offrent des performances soutenues dans la gamme de 200 pétaFLOP.

Nous avons signalé la semaine dernière que le réseau Folding @ Home, qui envoie de petites portions de charges de travail informatiques massives à traiter par des bénévoles, avait atteint 470 PetaFLOPS, grâce à une augmentation de 1 200% des volontaires sur une période de deux semaines. L'ajout par Folding @ Home de la recherche sur les coronavirus à ses activités normales, telles que la recherche sur le cancer, la maladie d'Alzheimer et la maladie de Parkinson, a conduit à une quantité écrasante de nouveaux utilisateurs, et maintenant une ruée encore inconnue de nouveaux volontaires a maintenant plus que doublé cette quantité de performance.

Il y a bien sûr des mises en garde. Les supercalculateurs sont conçus pour transmettre des informations sur un grand nombre de nœuds en réseau à des vitesses incroyables, tandis que le réseau Folding @ Home présente des limites en raison du modèle standard de l'informatique distribuée, qui consiste à envoyer des charges de travail aux utilisateurs moyens via Internet. Cependant, le réseau Folding @ Home et ses charges de travail de dynamique moléculaire se prêtent bien aux problèmes à grande échelle qui nécessitent un calcul de masse, en particulier avec les GPU, ce qui lui donne un potentiel incroyable alors que les chercheurs se précipitent pour trouver un remède au COVID-19.

La communauté mondiale se rassemble à travers le réseau Folding @ Home pour lutter contre le coronavirus en poursuivant la recherche de traitements ou de vaccins possibles, qui consiste à utiliser des ordinateurs normaux pour compléter de petits morceaux de problèmes beaucoup plus importants, permettant ainsi aux chercheurs d'accéder à une quantité sans précédent de puissance de calcul.

Vous pouvez également aider en installant simplement l'application Folding @ Home et en retournant une partie de votre CPU ou GPU de rechange pour aider à vaincre le virus. La configuration du programme ne prend que quelques minutes, puis est sans effort car le programme s'exécute en arrière-plan. Oui, l'application consomme de l'énergie et fera générer de la chaleur à votre PC, mais beaucoup considéreraient qu'un petit prix à payer pour lutter contre la pire pandémie de l'histoire moderne.

Malheureusement, l'afflux massif de bénévoles a conduit à une pénurie d'unités de travail (les petits morceaux de charges de travail plus importantes envoyés à chaque utilisateur), mais Folding @ Home a élargi sa capacité à servir des unités pour accélérer la production. Des unités de travail sont toujours émises et de nombreuses autres sont en préparation.

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