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Son Of Concorde: Virgin Galactic révèle un design élégant pour le jet de passagers supersonique Mach 3

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Virgin Galactic est peut-être surtout célèbre pour le cerveau excentrique derrière l'entreprise – Richard Branson – et ses efforts pour donner vie au tourisme spatial avec son SpaceShipTwo. Cependant, Branson et Virgin Galactic cherchent à tirer parti de la technologie et de l'expérience qu'ils ont acquises de ses entreprises spatiales et de la ramener à l'aviation commerciale: d'où l'annonce d'un nouveau jet supersonique.

Mais nous ne parlons pas d’un avion à réaction qui franchit à peine le mur du son; au lieu de cela, ce concept de conception (actuellement) sans nom a une vitesse de pointe projetée de Mach 3, ce qui est encore plus élevé que le Mach 2 Concorde maintenant retiré. Pour mettre cela en perspective, le célèbre Lockheed SR-71 Blackbird avait une vitesse de pointe de Mach 3,3 (environ 2193 mph).

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Cela le rendrait beaucoup plus rapide que tout avion commercial actuellement disponible, ou même que les jets d'affaires actuellement disponibles sur le marché. Par exemple, le Boeing 787 Dreamliner a une vitesse de croisière ordinaire de 561 mph et peut atteindre un maximum de 587 mph (sans l'aide de Dame Nature).

Virgin Galactic ne divulgue pas trop de détails sur l'avion pour le moment, mais a déclaré qu'il serait en mesure de transporter entre 9 et 19 passagers. Chacun de ces passagers se verrait offrir un hébergement et un service de première classe ou de classe affaires pendant leur vol. L'avion serait également capable de voler à des altitudes allant jusqu'à 60 000 pieds au cours de ses vols «point à point».

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Une autre pépite d'information fournie est que Virgin Galactic a signé un protocole d'accord avec Rolls-Royce pour produire les moteurs pour propulser cet avion. «Nous sommes heureux de collaborer avec l'équipe innovante de Rolls-Royce alors que nous nous efforçons de développer des systèmes de propulsion durables et de pointe pour l'avion, et nous sommes heureux de travailler avec la FAA pour garantir que nos conceptions puissent avoir un impact pratique. le début », a déclaré George Whitesides, le directeur de l’espace de Virgin Galactic. «Nous avons fait d'énormes progrès jusqu'à présent et nous sommes impatients d'ouvrir une nouvelle frontière dans les voyages à grande vitesse.»

Nous devons avertir qu’il s’agit d’une simple étude de conception pour le moment et que rien ne garantit que Virgin Galactic produira l’avion. Les voyages commerciaux supersoniques ont été accomplis à la fois avec l'Aérospatiale / BAC Concorde et le Tupolev Tu-144 à partir des années 1970. Cependant, ces deux avions ont depuis été mis à la retraite en raison des dépenses et des rigueurs de l'entretien des avions supersoniques, et du fait que les compagnies aériennes se contentent de proposer des bimoteurs bien plus grands pour des voyages économiques.

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