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WD résout la controverse SMR avec de nouveaux disques durs Red Plus

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(Crédit d'image: Shutterstock)

En réponse à de vives critiques pour ne pas avoir révélé que certains de ses disques durs utilisent une technologie SMR plus lente, WD a rédigé un article de blog décrivant ses plans pour publier une nouvelle gamme de disques WD Red Plus qui utilisent la technologie d'enregistrement magnétique conventionnel (CMR) standard comme alternative à ses lecteurs SMR plus lents.

Le changement de cap de WD intervient après de nombreuses critiques de ses clients concernant son utilisation clandestine de la technologie d'enregistrement magnétique (SMR) plus lente sur certains de ses disques durs sans divulguer ce fait dans des documents de marketing ou des fiches techniques. Ces allégations de publicité mensongère ont déclenché une vague de recours collectifs, dont un a même appelé à interdire à WD de vendre des disques SMR pour l'utilisation du NAS.

DEO divulgué précédemment à Matériel de Tom que les disques durs WD Red de 2 à 6 To, entre autres, utilisent la technologie SMR. Cette technologie augmente la capacité et entraîne une baisse des coûts de fabrication, mais elle se fait au détriment des performances, en particulier dans les activités d'écriture aléatoire. Parmi les performances généralement plus lentes, cela peut également entraîner des temps de reconstruction excessifs (réargenture) dans les cas d'utilisation des NAS cibles, en particulier s'ils utilisent des matrices RAID ZFS.

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(Crédit d'image: WD)

L'annonce de WD décrit une nouvelle série de disques WD Red Plus livrés avec la technologie CMR standard, mais avec les mêmes points de capacité de 2 à 6 To que les disques SMR plus lents. WD positionne les nouveaux disques Red Plus pour ses clients ayant des besoins plus exigeants, en particulier dans le segment SOHO et SMB, qui ont besoin de meilleures performances avec les baies RAID ZFS.

WD continuera à expédier les disques WD Red de 2 à 6 To avec DM-SMR (Drive-Managed SMR) pour les utilisateurs SOHO moins exigeants, les disques CMR WD Red existants étant déplacés vers la ligne WD Red Plus pour créer une pile de produits divisée. La gamme WD Red Pro reste inchangée avec les lecteurs CMR.

WD a commencé à répertorier ses disques durs existants dotés de la technologie SMR dans les supports marketing, et les détaillants ont mis à jour les listes de produits. Pour certains clients concernés, la société remplace également les disques SMR par des modèles CMS plus rapides. Néanmoins, WD devra être clair avec le nouveau positionnement du variateur pour éviter toute confusion parmi les clients moins avertis en technologie qui pourraient rechercher la famille WD Red comme alternative de valeur tout en ne comprenant pas pleinement l'impact de SMR sur les performances.

Le blog de WD indique que SMR est toujours efficace dans certains cas d'utilisation, mais reconnaît qu'il peut entraîner des problèmes de performances:

"Comme expliqué dans notre publier sur DMSMR, ainsi que dans les revues de presse, ces lecteurs préfèrent le temps d'inactivité pour effectuer des opérations en arrière-plan, sans quoi le lecteur peut prendre plus de temps pour exécuter une commande. Notre analyse de cas d'utilisation montre que les charges de travail SOHO sont généralement basées sur de courtes périodes d'accès aux disques.

(…) Dans un scénario de reconstruction RAID utilisant une plate-forme Synology ou QNAP (non-ZFS) typique, les disques WD Red DMSMR fonctionnent aussi bien que les disques CMR ou affichent des temps de reconstruction RAID légèrement plus longs, selon l'état du disque et l'étendue de reconstruction nécessaire. Bien que les résultats des tests puissent varier d'une méthodologie et d'un banc d'essai à l'autre, nous reconnaissons que dans certains cas, le DMSMR, pour les raisons d'inactivité décrites précédemment, peut entraîner des temps de reconstruction plus lents. "

SMR entraîne des performances plus lentes que les disques durs normaux dans une multitude de cas d'utilisation, mais la société ne reconnaît que les problèmes fonctionnels des matrices RAID. Il ne tient pas compte de l'impact sur les PC de bureau standard, comme les lecteurs SMD WD Blue et WD Black alimentés par SMR que la société expédie. Étant donné que ces disques n'ont pas souffert de problèmes de compatibilité, il n'est pas clair si WD remplacera ou complétera ces disques par des modèles CMR plus rapides.

La société dit également qu'elle travaille avec iXsystems pour développer de nouveaux disques dignes de ZFS avec une technologie SMR plus lente:

"L'explosion de données observée aujourd'hui a engendré un éventail de cas d'utilisation NAS, ainsi que des applications de plus en plus exigeantes. L'un d'eux inclut l'utilisation de ZFS, un système de fichiers de niveau entreprise. La quantité accrue d'écritures aléatoires soutenues pendant la réargenture ZFS (similaire à une reconstruction) entraîne un manque de temps d'inactivité pour les lecteurs DMSMR pour exécuter les tâches de gestion des données internes, ce qui entraîne des performances considérablement inférieures signalées par les utilisateurs. basés sur les disques WD Red, y compris WD Red Pro et le prochain WD Red Plus. "

Pendant ce temps, Seagate et Toshiba ont également admis avoir expédié des disques SMR sans divulgation complète. Pourtant, nous n'avons toujours pas entendu de réponse de ces sociétés sur les changements prévus dans leurs piles de produits respectives, et nous n'avons pas vu de signes d'activité juridique comme les recours collectifs intentés contre WD.

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